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La formation des geiko a Kyoto au XXIeme siecle

La formation des geiko a Kyoto au XXIeme siecle

Les termes de geisha ou encore de geiko recouvrent un sens précis. C’est pour l’intéressée l’aboutissement de cinq ans d’études.

On ne naît pas geisha, on le devient.

A Kyoto on parle de geiko plutôt que de geisha. Il faut passer par plusieurs étapes pour avoir le droit d’exercer cette profession.

La future geisha/geiko est d’abord une shikami c’est à dire une simple stagiaire.Elle devient ensuite une Minarai, ce qui signifie apprentie, puis une maiko avant de pouvoir être une geiko.

Dans ses mémoires intitulés Ma vie de Geisha, une célèbre geiko explique comment une geisha pouvait être adoptée par la propriétaire de l’okiya où elle vivait et en devenir la directrice et la propriétaire.

Le film Geisha tourné dans des décors qui reconstituent la ville de Kyoto au début du XXème siècle nous permet de suivre l’ascension d’une enfant qui traverse sur une longue période ce qui se résume aujourd’hui à cinq ans de formation.

Cette formation de cinq ans n’est dispensée que dans un hanamachi. Rappelons birèvement que l’hanamachi est l’endroit où vivent, étudient et travaillent les geishas. S’y trouvent les maisons des geishas encore appelées okiya et les maisons de thé ou ochaya dans lesquelles elles se produisent tout au long de leur carrière. Il y a des “bureaux” dont les personnels, que l’on appelle des obachan, s’occupent des nouvelles maiko. Les geishas peuvent y trouver tout ce dont elles ont besoin pour exercer leur profession. Le film Geisha reconstitue cet univers.

La shikami

La shikami est une simple stagiaire. Elle le reste pendant 10 mois qui correspondent à une période d’étude et d’entrainement. Elle rend service aux autres pensionnaires de l’okiya mais ne les accompagne pas dans leur travail.

La minarai

Lorsque la shikami termine son stage, elle devient minarai, ce qui signifie “apprentie”. Elle peut alors accompagner la geisha qui accepte de la former. Cette dernière devient son “oneesan” (sa grande soeur) et elle la suit dans ses rendez-vous.

La maiko

Au terme d’une cérémonie appelée “misedashi” la minarai devient une maiko. Cette cérémonie marque les débuts officiels de la maiko. Il y a un échange symbolique de tasses de saké. Les employés des “bureaux” de l’hanamachi qui s’occupent des geishas, accompagnent les nouvelles maikos pendant les sept jours que dure leur misedashi.

A la fin des sept jours la minarai revêt le kimono de maiko classique. L’apprentie devient alors membre à part entière du hanamachi.

La geiko

A la fin de son apprentissage, la maiko devient une geiko. Elle quitte alors l’okiya et part habiter seule. Son habit et sa coiffure change.

La geiko peut devenir une oneesan et une okami san, être suivie à son tour par une apprentie, ou devenir propriétaire d’une okiya.

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